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Instalación de la red de fibra óptica

 

 

Objetivos: En este capítulo, usted aprenderá:

En qué consiste la instalación de la fibra óptica.

El rol del contratista y del instalador.

La preparación para la instalación.

En qué consiste el proceso de instalación.

Cómo verificar la calidad de la instalación.

La seguridad en las instalaciones de fibra óptica.

 

 

Preparación para la instalación

 

Una vez finalizado el proceso de diseĖo de la red de fibra óptica, el siguiente paso es instalarla. ņA qué nos referimos con el “proceso de instalación”? Suponiendo que el diseĖo está terminado, nos encontramos frente al proceso de instalar físicamente la red y completarla, convirtiendo el diseĖo en un sistema operativo.  Este capítulo incluye la preparación para la instalación, los requerimientos de capacitación y seguridad, y luego el proceso real de instalación.  

 

El rol del contratista en la instalación

Para comenzar a trabajar en una instalación de fibra óptica, el dueĖo o usuario de la red debe elegir un contratista. Esta es quizás la decisión más importante de todo el proceso. El contratista deberá ser capaz de trabajar con el cliente en cada proyecto de instalación durante seis etapas: diseĖo, instalación, prueba, solución de problemas, documentación y restauración.  El contratista deberá tener experiencia en la instalación de fibra óptica del tipo en cuestión y deberá dar referencias de trabajos similares.

Uno debe poder confiar en el contratista no sólo para que realice la instalación, sino también para que lo asista en el diseĖo de la red y para que lo ayude a elegir los componentes y proveedores. Una vez que se le ha asignado la tarea al contratista, éste deberá poder ayudar al cliente con el diseĖo, lo que incluye la elección de los tipos adecuados de fibras, cables, conectores y el hardware para la instalación. El contratista debería saber qué componentes cumplen con los estándares de la industria para asegurar la interoperabilidad y qué componentes de última generación facilitarán la futura capacidad de expansión.  

Un contratista experimentado también podrá ayudar en la elección de los proveedores.  La experiencia con determinados tipos de productos en particular y con proveedores harán que el contratista pueda ayudarle al cliente a elegir productos que harán la instalación más rápida y fácil, y muchas veces productos que harán obtener un rendimiento superior y más confiable. Si el cliente elige componentes a los que el contratista no está acostumbrado, es importante que el contratista lo sepa en una etapa temprana del proceso para poder obtener el entrenamiento necesario, generalmente del fabricante, así como también aquellas herramientas especiales necesarias.

En general, el cliente no está familiarizado con la tecnología de la fibra óptica ni tiene tanta práctica como un contratista experimentado.  El contratista quizás necesite discutir ciertas elecciones con el cliente cuando considere que otras alternativas son mejores.

El proceso real de instalación puede comprender mucho más que solo instalar cables, colocar terminales y probar la instalación. Si el contratista está informado y es experimentado, el usuario puede pedirle que compre, reciba, inspeccione y traiga los componentes al área de trabajo, lo que puede ser otra buena fuente de ingreso para el contratista. Al tener el control del proceso de los materiales también le simplifica la vida al contratista, quien podrá mantener su trabajo a tiempo, en lugar de depender del cliente, que tiene otras prioridades. Además, tendrá la libertad de elegir aquellos componentes con los que está más familiarizado, lo que facilita el proceso de instalación.

Los técnicos que de hecho realizarán la instalación deben estar entrenados y certificados por una organización como la Asociación de Fibra Óptica (FOA, www.thefoa.org) y/o por los fabricantes de aquellos materiales que se instalarán.  La certificación nos da un nivel de confianza de que los técnicos de la instalación son expertos y que tienen la preparación necesaria para el trabajo en cuestión.

Los últimos cuatro requisitos del contratista (comprobación, solución de problemas, documentación y restauración) deben ser discutidas incluso antes de comenzar el proyecto. Cada proyecto de fibra óptica requiere pruebas de pérdida de inserción de cada conexión con fuente de luz y un medidor de potencia o un equipo de comprobación de pérdida óptica de acuerdo con los estándares de la industria. Algunos proyectos, como por ejemplo largas conexiones con empalmes en planta externa, pueden necesitar también pruebas con OTDR (reflectómetros ópticos en el dominio del tiempo). El contratista y el cliente deben acordar que las pruebas incluyan la solución de problemas y su reparación, como también la documentación de los resultados de las pruebas de cada conexión.

Asimismo, para el contratista, la etapa de documentación debe comenzar antes de que el proyecto empiece, para que todos conozcan el alcance del trabajo, y finaliza cuando se ingresa la información de la prueba final. Si se desea, las copias de la documentación, junto con los componentes sobrantes de la instalación pueden entregarse al cliente para facilitar futuras restauraciones de la red. 

 

El contrato

El contrato para la instalación de fibra óptica deberá incluir los requisitos detallados del proyecto, explicando exactamente qué se instalará, los resultados aceptables de las pruebas y la documentación que deberá suministrarse. El cliente y el contratista deberán discutir todo esto, y todo lo que acuerden deberá asentarse por escrito. No hay detalles irrelevantes, ya que todos son importantes para asegurar que el cliente reciba lo que desea y el contratista sabrá qué espera el cliente de él para el diseĖo de la red; calcular los costos, realizar la instalación y entregar la prueba de los resultados para demostrar que el trabajo está completo y que el pago debe realizarse.

 

La planificación del proyecto

Una vez que el contrato ha sido formalizado y ya se le han entregado al contratista una serie de planes, ņcuál es el siguiente paso?, la primera tarea es planificar el trabajo. Una planificación adecuada es importante para asegurarse de que el trabajo sea instalado correctamente, a tiempo y dentro de los costos establecidos, para que el contratista pueda obtener ganancias.  

Se supone que usted tiene un diseĖo terminado para el proyecto, que sabe donde se instalará cada cosa y cómo, y que tiene todos los requisitos especiales listos, como los permisos. Uno también puede asumir que tiene una fecha de finalización del trabajo, y de ser posible, una razonable. Lo primero es hacer un cronograma, que será el eje central de todo el proceso de planificación.

Para hacer el cronograma de un trabajo, se necesita mucha información, la mayor parte de ésta se obtiene de los cálculos que se hicieron cuando se ofreció el trabajo. Cuando los compradores cotizan los componentes que se utilizarán en un trabajo, además de los precios, también reciben los plazos de entrega. Algunos de los artículos que se usan en los proyectos de fibra óptica son artículos de stock, como conectores, paneles de conexiones o cierres de empalme. Los cables si tendrán que ser por encargo. 

Muchos cables de fibra óptica son hechos a medida, ya que dependen del tipo de cable, el número de fibras, el tipo de fibras y la codificación de colores. Los cables a medida generalmente son más económicos ya que no tienen fibras de más, por ejemplo, para especificaciones que no necesita; pero tienen más tiempo de espera ya que tienen que fabricarse desde cero.  De todas formas, cuando especifique un cable de fibra óptica, siempre trate de tener algunas fibras de más, por si alguna se daĖa durante la instalación.  

Un contratista astuto siempre trata de utilizar el mismo tipo de componentes en todos sus trabajos, para estar familiarizado no solo con el proceso de instalación sino también con los costos típicos (a saber, el número de conectores o empalmes que pasarán la prueba de una vez) y con los posibles problemas que pueden surgir.   

Si los instaladores no están familiarizados con alguno de los componentes, deberán aprender cómo instalarlo correctamente, ya sea experimentando en su tiempo libre en la oficina o pidiéndole a los fabricantes que les enseĖen. La necesidad de aprender también puede surgir cuando se requieren nuevos tipos de herramientas, como por ejemplo herramientas para instalar cables en planta externa o nuevos equipos de pruebas.  El principio fundamental de la instalación es nunca llevar al trabajo un componente o una herramienta con el que no esté familiarizado, puesto que es una fórmula para el desastre.

Los compradores necesitan pedir los componentes cuando se ha conseguido el trabajo y organizar la entrega en el área de trabajo, ya sea para tener todo disponible antes de que comience la instalación, o en el caso de un trabajo grande con un cronograma más extenso, cuando se necesite, según cuánto lleve la instalación de ese componente.  Aquí también se debe planificar dónde se entregarán los componentes, por ejemplo en un área de descarga en tu depósito o en el área de trabajo.

Aquellos componentes que se entregan en el área de trabajo pueden requerir seguridad.  Los robos pueden ser un problema, en particular de los cables, ya que muchos ladrones piensan que todos los cables contienen cobre, y el precio del cobre hace que valga la pena robarlos. El vandalismo es otro problema, ya que requiere que los componentes estén guardados bajo llave o, si no pueden guardarse por ser muy grandes, como las bobinas de cable o subducto corrugado para fibra óptica, se necesitará seguridad en el lugar durante la noche. 

Luego, uno debe programar el trabajo. De nuevo, los cálculos nos indicarán cuántos instaladores se necesitan, con cuánta experiencia deben contar y en cuánto tiempo se calcula que terminarán la instalación.   Si se requiere alguna capacitación, deberá agregarse más tiempo al programa.

Una vez que el trabajo y los materiales están en el cronograma, la planificación está casi completa.  Revise el cronograma con todas las personas involucradas para que empiecen a trabajar y comiencen los procesos, empezando con la adquisición de los materiales.  Luego hay que agregar a la planificación una revisión de las normas de seguridad para los supervisores, instaladores y para todas aquellas personas que puedan estar en el área de trabajo.  También deben agregarse notas para el guardado de todos los desechos de cables, conectores, etc. e informarle al usuario, por si se necesitan en una restauración futura.

Si la fecha de inicio del trabajo no es maĖana (porque el cliente lo quería para ayer…) y usted tiene otros proyectos en el ínterin, controle diariamente este cronograma para ver si todo está en tiempo, para evitar sorpresas a último momento.

 

Lista de verificación para la instalación

 

La planificación de la instalación es una etapa crítica de cualquier proyecto, ya que involucra la coordinación de actividades de muchas personas y de empresas.  La mejor forma de mantener todo en orden es mediante una lista de verificación basada en el diseĖo.  La lista de verificación que se encuentra a continuación es amplia, pero cada proyecto tendrá requisitos únicos que deberán agregársele.

 

La lista de verificación antes de la instalación

Š      Punto de contacto principal/ director del proyecto elegido

Š      Requisitos para los enlaces de comunicaciones listos

Š      Requisitos de los equipos y de los componentes listos; proveedores elegidos

Š      Ruta del enlace elegida, permisos obtenidos

Š      Los componentes de la red de cables y los proveedores elegidos

Š      Coordinación con las instalaciones y con el personal de electricidad lista

Š      Documentación completa y lista para la instalación, planes preliminares de restauración listos

Š      Plan de pruebas completo

Š      Programa y fecha de inicio de la instalación establecidos, todos las personas involucradas notificadas

Š      Los componentes pedidos y la fecha de entrega coordinada; planes para recibir los materiales (hora, lugar), seguridad pedida en el caso de que éstos queden afuera o en el lugar de la obra

Š      Contratista/ instalador elegido y fecha de inicio coordinada

Š      Recorrido con el/los contratista/s por la ruta del enlace

Š      Revisión con el/los contratista/s de planos de la obra

Š      Revisión con el/los contratista/s de los componentes elegidos

Š      Revisión con el/los contratista/s del programa

Š      Revisión con el/los contratista/s de las normas de seguridad

Š      Revisión con el/los contratista/s de los materiales sobrantes que se guardarán para una restauración

Š      Revisión con el/los contratista/s del plan de pruebas

 

Antes de comenzar la instalación:

Š      Todos los permisos deben estar disponibles para una inspección

Š      Lugares preparados, con electricidad

Š      Todos los componentes en el lugar, inspeccionados, con seguridad las 24 hs, en caso de ser necesario

Š      Contratista disponible

Š      Personal pertinente notificado

Š      Normas de seguridad pegadas en el/los lugar/es de trabajo y revisadas con todos los supervisores y el personal de instalación

 

Durante la instalación:

Š      Vigilar la calidad del trabajo en todo momento

Š      Revisión diaria del proceso, del progreso y de la información de las pruebas

Š      Notificación inmediata y solución de problemas, faltas, etc.

 

Al completar la instalación del cableado:

Š      Vigilar la calidad del trabajo

Š      Revisar la información de las pruebas del cableado

Š      Montar y probar el sistema de comunicaciones

Š      Actualizar y completar la documentación

Š      Actualizar y completar el plan de restauración

Š      Guardar el plan de restauración, la documentación, los componentes, etc.

 

 

Preparación para la instalación de la fibra óptica en planta interna

 

 

Antes de comenzar la instalación de los cables de fibra óptica y del hardware en el lugar. Éste último debe estar adecuadamente preparado para la instalación de los cables de fibra óptica, del hardware y del equipo de transmisión.  Durante las etapas de diseĖo y planificación, el lugar debe haber sido inspeccionado, y todo el hardware necesario para el cableado debe estar incluido en el diseĖo.

 

Estructuras de apoyo del lugar

 

 

Hay tantos tipos de estructuras para amarrar los cables de fibra óptica en el lugar de instalación que es difícil hacer generalizaciones. Los cables pueden colgarse en ganchos, apoyarse en bandejas para cables o instalarse en conductos subterráneos o subductos corrugados. Las terminaciones de los cables pueden estar en racks dentro de una sala de telecomunicaciones, en cajas de terminación o incluso en enchufes de pared.  La preparación para la instalación incluye la planificación del almacenamiento del cable de servicio en forma de bucle detrás de los racks, como aquí se muestra.

Deben instalarse estructuras de apoyo para las instalaciones de fibra óptica antes de la instalación del cable.  Estas estructuras deben ajustarse a las pautas de las normas adecuadas, tales como las normas TIA/EIA 569-A y las NECA/BICSI 568-2001. Además, al determinar el tamaĖo de las vías deberá tenerse en cuenta un espacio para un futuro aumento en la cantidad de cables o en el tamaĖo de los mismos. Deben seguirse todos los requisitos del radio de curvatura de los cables y, si es posible, evitar tender los cables en lugares peligrosos.

Algunas veces se pueden instalar cables en bandejas existentes.  No se debe tender el cable de fibra óptica en un conducto subterráneo o subducto que ya tiene cables, sin importar de qué tipo sean éstos, para evitar daĖos. Los conductos vacíos, sean nuevos o no, pueden ser modificados para recibir distintas instalaciones mediante la instalación adecuada de subductos corrugados.

Entre las estructuras de apoyo para las instalaciones de planta interna también se incluyen los paneles de conexiones para las terminaciones.  Éstos pueden ser cajas o racks para montaje, que deben ser correctamente elegidos según el tipo de cable utilizado.  La terminación de los cables simplex o dúplex (zipcord) puede realizarse en paneles abiertos, pero las fibras de 900 micrones de estructura ajustada de los cables de distribución deben estar en paneles cerrados para estar protegidas.  Si es posible, el diseĖo de las estructuras de soporte debe ser de forma tal que brinde espacio para la terminación de los cables y para el almacenamiento del cable de servicio en forma de bucle.

 

Corta fuego

 

 

Los cableados en planta interna requieren sistemas corta fuegos en cada uno de los ingresos de los cables en las paredes y techos. Además, los sistemas corta fuegos para las telecomunicaciones deben cumplir con las normas y estándares aplicables.  Todos los ingresos deben estar protegidos con sistemas corta fuegos aprobados.

En la mayoría de los lugares, una rotura de una separación contra incendios requerirá supervisión física hasta que sea reparada. Consulte con su “Autoridad Competente” los requisitos específicos del proyecto antes de comenzar a trabajar.  

 

Sistemas eléctricos

Todos los equipos de fibra óptica necesitarán electricidad en el lugar donde estén ubicados. La electricidad debe ser de alta calidad, debe tener protecciones contra sobretensiones y picos y, generalmente, debe tener una capacidad de reserva para prevenir la pérdida de las comunicaciones durante un corte de luz.  Los equipos de datos requieren una conexión a tierra separada y una alimentación eléctrica adecuada para el aire acondicionado durante todo el aĖo. Debe prestarse atención a la refrigeración para reducir el consumo de energía. Consulte con el dueĖo del lugar, el cliente y el personal pertinente para planear la instalación eléctrica.  

 

Puesta a tierra y conexión equipontecial

 

 

Todos los cables y componentes conductores deben estar debidamente conectados a una puesta a tierra.  Las conexiones a tierra deben estar diseĖadas de acuerdo con el Código Nacional de Electricidad (NEC) u otros códigos o estándares aplicables.  A pesar de que la mayoría de los cables de fibra óptica no son conductores, cualquier hardware metálico utilizado en los sistemas de cableado de fibra óptica (como las cajas terminales de pared, los racks y los paneles de conexiones) debe tener conexión a tierra.  Todos los cables conductores deben tener conexión a tierra y estar fijados a los conductores correspondientes.

 

Marcado e identificación de cables

Los cables de fibra óptica deben tener las chaquetas de colores de acuerdo con los estándares de la industria, para poder identificar los cables de fibra óptica y para indicar el tipo de fibra dentro del cable. Todas las terminaciones de los cables de fibra óptica deben estar marcadas en los racks o cajas donde el termina cable.  Los cables deben tener una etiqueta para que se identifique que son cables de fibra óptica y que se requiere un manejo apropiado.

Debe tenerse mayor cuidado en el caso de actualizaciones de red en planta interna.  Durante casi dos décadas, la fibra multimodo 62.5/125 fue la más utilizada para los cableados.  Con el surgimiento de las redes gigabit, se hizo más popular la fibra 50/125 optimizada para láser. Si se mezclan ambas fibras, el resultado puede ser una pérdida excesiva en la comunicación, lo que hace que los sistemas no operen correctamente.  Siempre que sea posible, deben utilizarse las cubiertas de colores, el marcado e incluso la utilización de conectores no compatibles SC o ST con fibra de 62.5/125 y LC con fibra de 50/125).

 

Eliminación de cables abandonados

Salvo indicación del dueĖo o de otro organismo de que los cables sin utilizar se reservan para ser utilizados en el futuro y los cables se marcan de acuerdo con esto, es necesario retirar los cables abandonados de fibra óptica (cable que termina con un conector y no en otro equipo, y que no tiene identificación con una etiqueta para su utilización futura) como requiere el Código Nacional de Electricidad (NEC) o los códigos locales.

A elección del dueĖo del lugar, se le pedirá además al contratista que retire otros cables (por ejemplo de comunicaciones de cobre o de electricidad). El retiro de los cables consume más tiempo que la instalación, ya que cada cable debe ser identificado y retirado cuidadosamente para no daĖar otros cables.  Ningún cable debe ser cortado para ser retirado salvo que haya sido debidamente identificado como aquel cable que debe retirarse.  

Todos los cables deben ser reciclados adecuadamente.  La mayoría de los cables de comunicaciones tienen valor como chatarra, no solo por los conductores de cobre sino también por otros elementos metálicos, incluso por algunos plásticos.

 

Preparación para la instalación en planta externa

 

 

Las instalaciones de fibra óptica en planta externa (OSP) pueden ser muy diferentes a las instalaciones internas.  Las instalaciones en planta externa pueden incluir la instalación de cables aéreos, de cables directamente enterrados, de cables en conductos o subductos corrugados, o el tendido de cable submarino.  Una misma conexión puede incluso comprender varios tipos de instalación, por ejemplo aérea en una sección, la colocación de un conducto subterráneo en un cruce de un puente y el resto del cable enterrado.   

Los cables pueden terminar al entrar a un edificio, o en la punta de un poste donde se encuentran las cámaras de seguridad o los puntos de acceso a una red inalámbrica.  Los empalmes, donde los cables se concatenan, pueden ubicarse en pedestales, enterrarse bajo tierra o colgar de cierres de empalme aéreas.  

La diversidad de las instalaciones en planta externa hace que sea muy importante que el contratista conozca adecuadamente la ruta del cable a instalarse.  Así como el estimador debe recorrer la ruta antes de comenzar el proceso de estimación, el contratista necesita ver por sí mismo las situaciones reales con las que se encontrará. Dicha inspección le permite determinar qué problemas encontrará, qué equipo especial necesitará e incluso verificar dos veces que todos los permisos necesarios estén en orden.  El tendido de cables largos a través de conductos subterráneos puede requerir el uso de lubricantes o una tracción intermedia que los instaladores deben conocer para evitar pliegues del cable óptico figura 8.

 

Comunicarse antes de excavar

 

 

Esa vieja historia de que la falla más común de los sistemas de telecomunicaciones de fibra óptica es causada por una retroexcavadora que corta los cables no es una broma.  Nos recuerda que el cavar de forma segura es extremadamente importante.  El riesgo que se corre no es solo interrumpir las telecomunicaciones, sino también el riesgo de vida que significa cavar donde hay cables de alta tensión o tuberías de gas.  Hay numerosos servicios que mantienen bases de datos con la ubicación de los servicios bajo tierra, que deben ser contactados antes de cualquier excavación, pero el mapeo de éstos debe hacerse en la etapa de diseĖo y verificarse de nuevo antes de comenzar a cavar, para asegurar que se cuenta con la información más reciente.

 

Hardware y equipamiento

Las instalaciones en planta externa pueden requerir la instalación de estructuras de apoyo antes de que pueda comenzar la instalación de los cables.  Los nuevos conductos o subductos corrugados pueden requerir ser enterrados o aquellos conductos existentes pueden necesitar verificación, retiro de los cables viejos y la instalación de las nuevos subductos corrugados.  Incluso algunos cables enterrados pueden necesitar la instalación de alcantarillas o de bóvedas de ambiente controlado para los equipos, así como también de conductos.  

El contratista no solo debe considerar todo el hardware que necesitará instalar, sino también debe programar el equipo especial necesario: zanjadoras o remolques, retroexcavadoras, camiones con grúa, tiradores de cable, etc. y debe asegurarse también de que el personal esté bien entrenado para utilizarlo.

 

Empalmado de cables

Una vez que la infraestructura está en su lugar y los cables han sido instalados, comienza el trabajo con la fibra óptica.  En esta etapa lo importante es programar la disponibilidad de los equipos apropiados para la fibra óptica.  Si el empalme se realiza en el exterior, normalmente se utiliza una bandeja de empalmes, salvo que los empalmes se hagan en un poste o en una cesta. En ese caso se necesitará una carpa si hay malas condiciones meteorológicas.  

Si hay empalmes, significa que cada empalme deberá ser verificado mediante una prueba con OTDR. Preferentemente y para que sea eficiente, la prueba deberá realizarse cada vez que se hace un empalme, mientras que la persona que realiza el empalme está en el área de trabajo en el otro extremo del cable hay un técnico para pruebas OTDR para verificar cada empalme.  Las máquinas para empalmar fibra óptica dan un estimado de las pérdidas por empalme, pero es sólo eso, una estimación, y tener que volver a abrir la caja de empalmes para volver a empalmar es una opción más costosa. 

Debe asegurarse que cada fibra esté cuidadosamente ubicada en la caja de empalmes para evitar daĖos y la caja debe ser sellada cuidadosamente para evitar su degradación a largo plazo.  Finalmente, como siempre les advertimos a los que realizan empalmes, la identificación adecuada de las fibras dentro de la caja hará su identificación mucho más simple si en el futuro un problema requiere el ingreso nuevamente a la misma.

 

Terminación

 

 

Los cables terminan dentro de instalaciones donde se conectan con equipos de telecomunicaciones.  En general, los cables de planta externa no cumplen con los requisitos de inflamabilidad establecidos por el NEC, por lo que el cable que ingresa a un edificio debe terminar en cables de interior, o ser empalmado a cables de interior apenas ingresa, por lo general, dentro de los 16 metros para cumplir con los códigos contra incendios.  Algunos cables de planta externa tienen doble revestimiento, uno exterior para exteriores y uno interior para uso interior, por lo que la exterior puede retirarse para su utilización dentro del edificio y que el cable llegue a la sala de equipos.  Aquellos cables que terminan en pedestales o bóvedas no tienen este requisito.

{0>Generally singlemode OSP cables will be terminated by splicing pigtails onto each fiber and splices will be placed in a splice closure.<}0{>En general, los cables monomodo de planta externa terminan en cables de fibra conectorizados (pigtails) y los empalmes se instalan en una caja de empalmes. <0} {0>Multimode fibers can be handled the same way or terminated directly onto the fibers.<}0{>Las fibras multimodo pueden manipularse del mismo modo o terminar directamente en las fibras. <0} {0>Most OSP cables will require installing a breakout kit which sleeves each fiber in a tube rugged enough for direct termination.<}0{>Casi todos los cables de planta externa requieren la instalación de un kit para proteger la terminación de la fibra (breakout kit) que viste cada fibra óptica con un tubo lo suficientemente resistente como para una terminación directa.

 

Provisión de equipos para el personal de instalación<0}

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Provisión de herramientas para el instalador

Cuando se acerca la hora de la instalación, es hora de decidir como equipar al personal que realizará el trabajo.  Elegir los equipos para la instalación y las pruebas es importante, ya que afectará el tiempo que tomará la instalación y la calidad de la misma, e incluso determinará la rentabilidad del trabajo.  La frecuencia con la que aparecen problemas ocasionados por las herramientas es impactante: por su diseĖo deficiente, por su uso incorrecto, por el mal estado o por la falta de familiaridad con su uso.  

Las herramientas para la instalación incluyen algunas de gran tamaĖo como camiones grúa, zanjadoras, tiradores de cable o remolques. En la etapa de planificación se determinará si se necesitan estas herramientas.  Muchos contratistas no cuentan con equipos costosos como éstos, por lo que es más rentable alquilarlos a medida en que sean necesarios.  Si su personal no está familiarizado con un equipo en particular, será más rentable delegarle el trabajo a alguien que tenga el equipo y el personal calificado, ya que los errores en la operación del equipo serían desastrosos (ambos, costosos y peligrosos).

Los cables de planta externa y los cables monomodo para una instalación interna generalmente requieren de empalmes por fusión para la concatenación de tendidos de cable largas y de cables de fibra conectorizados (pigtails) para su terminación.  Como los empalmes por fusión son ahora más económicos, muchos contratistas los han adquirido.  Aquellos contratistas que tienen pocos proyectos que requieran empalmes prefieren alquilarlos, porque así saben que obtienen el modelo más nuevo con la última tecnología. La desventaja de alquilar el equipo es que sus instaladores pueden no estar familiarizados con cierto modelo y necesitarán entrenamiento o tiempo para familiarizarse con él. Si cuenta con su propio equipo, se supone que su personal está familiarizado con su utilización y solo necesitan inspeccionarlo para asegurarse de que está funcionando correctamente y que los arcos de electrodos están en buenas condiciones.  

Los contratistas suelen tener equipos de terminación para fibra multimodo, ya que es la que se utiliza en la mayoría de los trabajos.  Generalmente los contratistas tienen un método de terminación preferido, ya sea del tipo adhesivo o pulido, o conectores prepulido. Cualquiera de los dos métodos requiere poseer juegos de herramientas especiales. Para los conectores epóxicos o Hot Melt se necesita un horno asequible, pero ambos son diferentes, el horno Hot Melt trabaja a mayor temperatura. Si utiliza epóxicos o adhesivos anaeróbicos que ya tiene, verifique la fecha de vencimiento, para asegurarse de que aún sean puedan utilizar. También verifique otros insumos como bayetas, alcohol isopropílico, gel limpiador para cables y, por supuesto, los conectores.

Los conectores prepulidos han mejorado y son más fáciles de usar. Los kits de terminación más modernos incluyen una cortadora de precisión como las que se utilizan con las fusionadora y un localizador visual de fallos para verificar el empalme interno. Como los nuevos kits ahora pueden producir conectores que tienen menos pérdidas, de alrededor de 0.5 dB, la adquisición de un nuevo kit con los conectores más modernos y quizás un poco de entrenamiento serían una buena inversión.

Al verificar los kits de terminación, hay que prestar particular atención al estado de las herramientas.  Por supuesto que aquellas herramientas faltantes requerirán su reposición, pero con suerte esto debe haber sido realizado al finalizar el último trabajo, al realizar la verificación.  De todas formas, las herramientas como las peladoras de cable, las peladoras de fibra o las cortadoras de precisión pueden gastarse o daĖarse, por eso es importante verificar su correcto funcionamiento con algunas fibras de muestra. 

Es obligatorio verificar cada pieza del equipo que se pretende llevar al área de trabajo para asegurar su correcto funcionamiento y permitirle al personal de instalación que se familiarice de nuevo con su funcionamiento.  Este proceso debe llevarse a cabo con tiempo suficiente, para poder llevar a reparar o reemplazar la pieza o reponer otros insumos. También es evidente que jamás debe guardarse un equipo que ha tenido problemas en el área de trabajo. Lo que debe hacerse es reponerlo o enviarlo a reparar para que esté listo para el próximo trabajo.

Hay que mencionar otro problema que se ha observado últimamente con las herramientas.  Ha habido quejas recientes sobre la mala calidad de las herramientas, en especial de las cortadoras de fibras, lo que nos lleva a pensar que se están haciendo muy comunes las importaciones de herramientas de baja calidad. En un caso, las herramientas parecían ser falsas, pero con la marca de una empresa estadounidense muy conocida. Sugerimos adquirir las herramientas en lugares confiables e inspeccionarlas al recibirlas para asegurarse de que funcionen correctamente.  

Por último, una vez que el equipo ha sido verificado y está listo para ser utilizado, asegúrese de que esté junto con el equipo de seguridad apropiado.  Cualquier persona que trabaje con fibras necesita gafas de seguridad limpias y sin rayones ayudarán a ver los finos hilos de fibra más fácilmente. Un paĖo de trabajo negro para los empalmes y las terminaciones también ayuda a ver las fibras y a encontrar los restos de fibra para una limpieza más fácil.

 

Provisión de equipos de prueba para el instalador

Los instaladores también necesitan equipos de prueba. Hay muchas opciones de equipos de prueba según la complejidad y el costo. Una buena elección puede reducir el costo de los equipos y el costo de los trabajos de pruebas. El tipo y la cantidad de equipos de prueba necesarios dependerán del tipo de trabajo.  

Todos los técnicos de la instalación deben tener un trazador visual de continuidad o un localizador visual de fallos. El trazador es una fuente de luz, una linterna o fuente LED que se utiliza con las fibras multimodo para verificar la continuidad y para asegurar que no haya conectores defectuosos. Un localizador visual de fallos es un láser de alta potencia que puede utilizarse con fibras monomodo o multimodo, pero también permite encontrar otros fallos como roturas en la mayoría de los cables simplex o dúplex (zipcord) o fibras planas. Los trazadores visuales o los localizadores de fallos no son muy costosos pero son invaluables durante los procesos de instalación y de solución de problemas.

Cada una de las fibras de una red de cables requiere pruebas de pérdida con una fuente de luz y un medidor de potencia, también llamado equipo de comprobación de pérdida óptica (OLTS). El OLTS confirmará que la fibra fue instalada y las terminales colocadas correctamente, mediante la prueba de pérdidas punto a punto y mediante la comparación con la pérdida estimada en el cálculo de pérdida óptica estimada realizado durante la etapa del diseĖo.  Los trabajos grandes requerirán más de un equipo para terminar a tiempo. Los equipos de pruebas de pérdidas están disponibles en diferentes versiones, como un equipo que se vende como un kit de prueba que trae una fuente de luz y un medidor de potencia por separado; un OLTS que es un único instrumento que incluye ambos, la fuente de luz y el medidor de potencia; o módulos para transformar los equipos para pruebas sobre redes de cobre en OLTS. La fuente de luz y el medidor de potencia por separado siempre son la solución más económica, en especial en el caso de trabajos pequeĖos, ya que se pueden llevar por separado, llevando un técnico uno y otro técnico el otro, uno a cada extremo del cable que debe probarse.  Si se utiliza un OLTS, se necesitan dos técnicos para probar un cable de punto a punto, pero pueden probarse dos fibras al mismo tiempo, ahorrando costos de trabajo. Los adaptadores OLTS para los equipos de comprobación de redes de cobre no son económicos, pero se puede aprovechar el manejo de datos de estos costosos equipos para la elaboración de informes detallados.  Los contratistas suelen elegir estos adaptadores si ya invirtieron en un equipo de comprobación para redes de cobre.

Cada equipo de comprobación de pérdida necesita cables de referencia de prueba.  Estos son cables de conexión (patchcord) de fibra óptica de 1 o 2 metros de longitud del mismo tamaĖo de la fibra y con el mismo tipo de conectores de los cables que se están probando. Los cables de referencia no necesitan ser cables especiales, tan solo deben ser cables que hayan sido probados y que tengan poca pérdida. Unos cables de conexión (patchcord) defectuosos darán malos resultados, ocasionando que buenas fibras no pasen las pruebas.  Los cables de referencia deben probarse frecuentemente para asegurarse de que continúan en buenas condiciones y que tienen poca pérdida.  Tiene mucho sentido que cada equipo de prueba tenga varios juegos de cables de referencia, ya que estos se gastan o se daĖan y necesitan reposición.  

Los cables largos con empalmes intermedios de planta externa requieren pruebas con OTDR. Los OTDR son buenas herramientas para la solución de problemas en el caso de cables largos en planta externa, pero no están diseĖados para ser utilizados en tramos cortos de cable como los de las instalaciones internas.  Los OTDR son instrumentos costosos y complejos. Salvo que sean utilizados con frecuencia, no se justifica su costo. Aquellos usuarios que no están familiarizados con las particularidades de interpretar la información de los OTDR pueden causar muchos problemas, reprobando cables buenos y aprobando cables malos, generalmente con consecuencias costosas. Los OTDR pueden alquilarse, pero considerando la cantidad de problemas que observamos que los usuarios sin experiencia causan, delegar las pruebas con el OTDR a un contratista experimentado puede ser un acierto.  

Los OTDR también necesitan cables de referencia, en especial un cable largo de lanzamiento, lo suficientemente largo para permitirle al OTDR estabilizarse de la sobrecarga causada por el impulso de la prueba. Para la fibra monomodo se recomienda un cable de lanzamiento de 1 kilómetro. Cien metros es lo adecuado para la mayoría de las pruebas OTDR en fibra multimodo. Algunos estándares nuevos requieren un cable en el otro extremo del cable bajo prueba para permitir probar el conector del extremo opuesto, para lo que 100 metros de cable normalmente alcanzan.

Lo que se debe tener presente de los equipos de prueba es que se debe saber cómo utilizarlos y siempre se los debe verificar antes de llevarlos al área de trabajo.  Deben cambiarse o cargarse las baterías, probar los cables de referencia y, lo más importante, el usuario debe tomarse algunos minutos para refrescar su memoria sobre cómo se utiliza el instrumento.  El área de trabajo no es el lugar para descubrir que el equipo no está listo para utilizarse.

 

Capacitación y seguridad

 

Capacitación en fibra óptica

La regla número uno de la instalación de fibra óptica es nunca jamás tratar de instalar un tipo nuevo de componente o iniciar una nueva aplicación sin la capacitación adecuada. El no tener el conocimiento o las facultades relacionadas con ese componente o esa aplicación torna imposible la posibilidad de asegurar el éxito del trabajo y los trabajos pueden ser muy costosos. En la FOA conocemos muchos ejemplos de instalaciones que salieron mal y tuvieron lamentables consecuencias.

Nadie puede saberlo todo o tomar todos los cursos de capacitación posibles para cubrir todos los aspectos de la fibra óptica, todos los tipos de componentes y de aplicaciones.  De todas formas, la tecnología avanza constantemente, lo que torna importante el continuar adquiriendo conocimientos de todas las fuentes disponibles.  Muchos de los conocimientos técnicos necesarios pueden obtenerse de sitios web como la guía de referencia en línea de la FOA, ņpero qué sucede con las habilidades necesarias para trabajar con los componentes para la instalación, solución de problemas y restauraciones de la fibra óptica? Estas habilidades solo se pueden adquirir mediante capacitación y práctica.   

 

Obtener más capacitación

ņQué tipo de capacitación es necesaria para triunfar como un contratista de fibra óptica o instalador y dónde puede obtenerse? Hay muchas opciones para obtener más capacitación, pero lo primero que debe hacer es decidir cuáles son sus necesidades, que capacitación debe incluir y quién puede brindarla. Como regla general, toda la capacitación sobre fibra óptica que está destinada a instaladores debe incluir suficientes actividades prácticas con el equipo, las herramientas y los componentes pertinentes, para que el estudiante desarrolle las habilidades necesarias para dicha actividad. 

Los técnicos en fibra óptica con algo de experiencia generalmente pueden aprender cómo instalar muchos de los tipos nuevos de componentes o cómo operar equipos nuevos sin ayuda. En el sitio web de la FOA y de muchos fabricantes hay tutoriales de muchos de los temas de instalación, como también están los tutoriales de la FOA de “prácticas virtuales” (VHO, por sus siglas en inglés) con guías paso por paso. La mayoría de los fabricantes tienen buenas instrucciones y muchas veces tutoriales en línea para ayudar. Si cuenta con las herramientas adecuadas y la información sobre las aplicaciones, un técnico astuto debe ser capaz de aprender nuevos procesos en poco tiempo. El secreto es hacerlo en una oficina tranquila y limpia antes de probarlo en el lugar de trabajo de un cliente, Ńcon él vigilando!

Algunas veces es mejor hacer un curso.  Muchos institutos aprobados por la FOA ofrecen cursos avanzados o especiales en terminación, empalmado, prueba, fibra hasta el hogar, etc., que ofrecen varios días de entrenamiento intensivo, para preparar herramientas, equipo e insumos, como también ofrecen instructores que están familiarizados con los procesos que enseĖan.  Los fabricantes también ofrecen capacitación para determinados productos, pero uno debería intentar obtener capacitación de ingenieros de aplicaciones, no del personal de ventas, quienes no poseen los conocimientos necesarios para capacitar adecuadamente a instaladores.

 

Aprender cómo se instalan componentes nuevos

Hay cientos de diferentes componentes de fibra óptica que los fabricantes han desarrollado para aplicaciones específicas o para simplificarle el trabajo al instalador. Muchos de estos componentes solo los hace un fabricante, por lo que pueden requerir herramientas y procesos de instalación especiales. Algunos ejemplos son los conectores de empalmes prepulidos como los de Corning Unicam, los conectores 3M HotMelt de fusión en caliente, los cierres de empalmes, todos los cables dieléctricos autosoportados, los cables a tierra de fibra óptica (OPGW), los sistemas de cables prefabricados, etc.  

Uno debería capacitarse directamente con el fabricante, salvo que un instructor independiente ya haya sido capacitado, el fabricante lo recomiende y cuente con las herramientas y los componentes apropiados para enseĖar los procesos necesarios.  Algunos fabricantes ofrecen cursos cortos introductorios de los productos nuevos que incluyen algunas prácticas. Esta capacitación puede ser ideal para aquellas personas interesadas en aprender más sobre ese producto antes de comenzar a comprar todas las herramientas y componentes necesarios para utilizarlo. Luego de adquirirlos, puede continuarse con una capacitación más completa.

 

Aprender cómo se utilizan equipos nuevos

Parte del equipo necesario para la instalación de la fibra óptica es complejo y puede ser difícil aprender cómo utilizarlo sin la capacitación adecuada sobre ese equipo en particular. Algunos ejemplos son las fusionadoras automáticas, en especial las fusionadoras para fibras tipo cinta (ribbon), los tiradores de cable o remolques y los OTDR.  

Algunos de estos equipos son bastante complicados y tienen otros equipos periféricos que deben utilizarse en conjunto para lograr los resultados esperados. Las fusionadoras para fibra tipo cinta (ribbon), por ejemplo, usan cinta de impresión y cortadoras de precisión, ambas imprescindibles para lograr empalmes de calidad.  Todas las fusionadoras automáticas tienen características de programación únicas, por lo que uno tiene que aprender cómo operar la fusionadora y también cómo hacer empalmes utilizándola.  

Los OTDR también son dispositivos complejos y aprender a utilizarlos abarca dos fases: aprender cómo operar el OTDR con todas sus opciones y aprender cómo interpretar la información que requiere probar una fibra (llamada trazado o firma gráfica). A pesar de que todos los fabricantes de OTDR ofrecen opciones de “comprobación  automática”, uno no puede confiar en estas en todos los usos, ya que pueden confundirse con efectos “fantasmas” no deseados. El usuario siempre debe verificar manualmente el trazo del OTDR para sacar las conclusiones adecuadas del informe de la prueba.

Uno debe capacitarse sobre el tipo y modelo de equipo de interés en cuestión, ya que cada fabricante produce diferentes productos o diferentes modelos que pueden tener características únicas.  Para ser eficaz, la capacitación debe incluir dos etapas: cómo montar y operar el equipo y cómo completar los procesos para los que está destinado.  En general, los fabricantes que dan capacitación para el uso de estos productos y los instructores independientes utilizan el mismo equipo o están dispuestos a capacitarlo utilizando su equipo si usted ya lo ha comprado.

 

Aprender sobre nuevas aplicaciones

Algo que seĖalamos siempre es que hay muchas aplicaciones diferentes para la fibra óptica y que hay diferencias importantes en su diseĖo, instalación y prueba.  Por ejemplo, los técnicos en las planta externa siempre efectúan las terminaciones con cables de fibra conectorizados (pigtails) de fabricación industrial, mientras que los técnicos en instalaciones internas realizan las terminaciones directamente en las fibras con adhesivo o pulido, o con conectores prepulido. Los técnicos FTTx solo utilizan cables preensamblados. Aquellos técnicos que cambien de una aplicación a la otra, además de capacitación, necesitarán capacitación en el lugar de trabajo para entender la aplicación y desarrollar las habilidades necesarias.

 

Cómo encontrar la capacitación adecuada

Lo que sea que le interese, asegúrese que los cursos que tome sean adecuados para sus intereses, de lo contrario serán una pérdida de dinero y de tiempo.  A continuación proponemos unas opciones para considerar:

 

ņPuede aprenderlo usted mismo? Algunos aprendemos mejor por nuestra cuenta.  ņHay información disponible sobre el tema, por ejemplo en la guía de referencia en línea sobre fibra óptica de la FOA? Hay buenos videos que pueden ayudar también, en especial aquellos con temas prácticos como el tendido de cable y terminación. ņPuede conseguir las herramientas y los componentes correctos que deben utilizarse para desarrollar las habilidades necesarias?  ņHay alguien a quien puede acudir por ayuda?

ņEl fabricante ofrece capacitación? ņÉsta cubre lo que necesita saber? ņÉsta ofrece mucha práctica con el equipo y los componentes?  ņUsted obtendrá una certificación como instalador aprobado por parte de dicho fabricante?  La certificación puede ayudarlo a conseguir negocios con clientes de ese fabricante.

ņHay en su zona instructores independientes como los institutos aprobados por la FOA? ņÉsta cubre lo que usted necesita saber? El instructor, ņposee la última versión del equipo necesario para la capacitación?  ņUsted recibirá capacitación sobre sus equipos?  ņTiene el instructor experiencia y conoce los productos y la tecnología?  ņPuede el instructor ofrecer la certificación del fabricante, así como otras certificaciones?

ņEn qué lugar se ofrece la capacitación? Los costos de transporte pueden aumentar significativamente los costos de la capacitación.  

Recuerde que las instituciones aprobadas por la FOA suelen ofrecer otros tipos de clases y no solamente las de Técnico Certificado de Fibra Óptica (CFOT, por sus siglas en inglés). Para más información, consulte en su institución aprobada por la FOA o en la lista en línea de las instituciones aprobadas por la FOA.

 

 

La seguridad al trabajar con la fibra óptica

 

 

Seguridad

La seguridad en la planta externa es una cuestión muy importante, más allá de los problemas más usuales de la fibra como proteger los ojos de los fragmentos de fibra o trabajar con químicos potencialmente peligrosos.  La ruta debe despejarse llamando primero a los servicios pertinentes para asegurarse de que no hay cables o tuberías enterrados en la ruta prevista.  Los instaladores que trabajan con maquinaria que instala cables necesitan ser capacitados para operarlas de forma segura.  Las instalaciones aéreas son particularmente peligrosas, ya que los postes generalmente tienen cables eléctricos cerca.  Cada trabajo en planta externa debe tener los procedimientos de seguridad publicados y todo el personal debe estar informado sobre cómo proceder.

La seguridad en el laboratorio o en el área de trabajo debe ser la prioridad de todos.  Además de las cuestiones de seguridad comunes para una construcción, que están reguladas en los Derechos del Empleado en el Lugar de Trabajo (OSHA, por sus siglas en inglés), que deberían conocer todos los contratistas e instaladores, los trabajos con fibra óptica incluyen la seguridad ocular, los químicos, las chispas provocadas por los empalmes por fusión, la eliminación de los fragmentos de fibra y otras cuestiones más.  Antes de comenzar una instalación, las normas de seguridad deberían ser pegadas en la pared del salón de clases, la pared del laboratorio y en el área de trabajo, y deben revisarse junto con el personal que esté en el área de trabajo.  Además de la ropa de seguridad para la construcción, todo el personal debe usar protección para los ojos cuando esté trabajando con fibras.

 

Seguridad ocular

Muchas personas piensan que lo más peligroso de trabajar con la fibra óptica es la posibilidad de lastimarse los ojos con la luz láser en la fibra.  Parece que confunden la fibra óptica para comunicaciones con la fibra óptica acoplada para láser de alta potencia utilizada para cortar metal, para que el doctor queme verrugas o quizás hayan visto muchas películas de ciencia ficción.

De hecho, la mayoría de los sistemas de fibra óptica no tienen la potencia necesaria para causar daĖo alguno a sus ojos. Además, la luz que proviene de una fibra se expande, por lo que, más lejos usted está del final de la fibra, menor es la exposición.  Dicho esto, considérese advertido. En los últimos tiempos, algunos sistemas de fibra óptica tienen la potencia suficiente para ser peligrosos, y algunas técnicas de inspección de la fibra óptica que se utilizan en los sistemas operativos pueden aumentar la posibilidad de sufrir daĖos. De todas formas, éste no es el mayor peligro que los instaladores enfrentan.  

La clave para entender el problema de la electricidad es entender los niveles de potencia, la longitud de onda y la naturaleza de la transmisión de la luz en la fibra óptica.  

Los sistemas de láser médico de fibra óptica utilizados para cirugías y los sistemas de láser mecanizados tienen la potencia suficiente para causar daĖo en los ojos, como también para quemar verrugas o producir algunos tipos de materiales.  Estos sistemas usan láser de alta potencia, en general láser de CO2, que emite radiaciones en una longitud de onda que es de calor en lugar de luz, de alrededor de una longitud de onda de 10 micrones.  Esta longitud de onda es rápidamente absorbida por los materiales y los calienta rápidamente, cortándolos de forma fácil.   

Los sistemas de comunicaciones de fibra óptica utilizan mucha menos potencia.  En primer lugar, la mayoría de las fuentes utilizadas en la fibra óptica están controladas en una velocidad de modulación ajustada, no a máxima potencia.  Los cableados internos con fibra multimodo y fuentes LED tienen niveles de potencia bajos, demasiado bajos como para ser peligrosos.  Las conexiones internas de alta velocidad utilizan láser de cavidad vertical y emisión superficial (VCSEL), que todavía tienen niveles de potencia bajos y en general no son daĖinos.  La mayoría de las empresas de telecomunicaciones utilizan conexiones láser con niveles de potencia un poco mayores que los VCSEL.

Hay dos tipos de conexiones que tienen alta potencia, de hasta 100 veces más que otros sistemas de telecomunicaciones, que son la de televisión por cable o conexiones de video a 1550 nm y las conexiones de telecomunicaciones de larga distancia que utilizan DWDM (multiplexación por división de longitud de onda densa).  Las conexiones de televisión por cable o conexiones de video utilizadas en la fibra hasta el hogar (FTTH – leer más) pueden utilizar amplificadores (leer más) que aumentan la potencia a niveles realmente altos, potencialmente peligrosos para los ojos.  Las conexiones DWDM de telecomunicaciones se utilizan en conexiones de muy larga distancia (leer más). No sólo utilizan amplificadores de fibra para aumentar la potencia, sino que también tienen muchas seĖales diferentes operando a distintas longitudes de onda en una misma fibra monomodo.  Cualquier longitud de onda no sería un problema, pero la suma de 16, 32 o 64 longitudes de onda individuales pueden ser muy potentes.

El siguiente problema es enfocar la luz de una fibra en su ojo.  La luz dentro de una fibra óptica se propaga en forma de cono, cuyo ángulo se define por las características de la transmisión de la fibra determinadas por la apertura numérica.  A medida que su ojo se aleja del final de la fibra, la cantidad de radiación que recibe es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia; es decir, al doble de distancia, se disminuye la potencia en 1/4, diez veces la distancia reduce la potencia al 1%.  No debe estar tan lejos para reducir los niveles de potencia a niveles bajos no daĖinos. 

Como el haz de luz que sale de la fibra óptica lo hace de forma cónica, el ojo no puede enfocarlo en la retina.  Esto no sucede con el típico láser de laboratorio o el puntero láser, que emiten un haz de luz angosto y dirigido, que no se propaga; un haz que puede fácilmente el ojo enfocar en la retina y causar una ceguera temporaria.

 

 

Por último, tenemos la cuestión de la longitud de onda.  El ojo no puede ver muchas de las longitudes de onda utilizadas en la fibra óptica ya que el ojo es sensible a la luz en las regiones visibles de azul a roja del espectro, mientras que el sistema la fibra óptica trabaja en el infrarrojo.  El líquido del ojo, que es mayormente agua, absorbe en gran cantidad a la luz infrarroja. La luz de la mayoría de las fuentes de fibra óptica será absorbida por este líquido, por lo que cualquier daĖo potencial probablemente quedará en el cristalino o la córnea, no en la retina.

Mientras que el haz de luz de la fibra óptica que se propaga hace que sea menos peligroso verla directamente, el utilizar un microscopio para la inspección de fibra óptica puede ser un problema.  El microscopio enfocará prácticamente toda la luz dentro del ojo.  Es por ello que muchos microscopios utilizados en la fibra óptica tienen filtros para absorber cualquier luz infrarroja que podría ser daĖina.  Hay que tener cuidado con los microscopios económicos, ya que podrían no tener filtros bloqueadores de luz infrarroja.

Para estar seguro de que las fibras son seguras para ser inspeccionadas o para trabajar con ellas, siempre verifique las fibras de una red en funcionamiento con un medidor de potencia de fibra óptica para asegurarse de que no hay luz antes de inspeccionar un conector con un microscopio.

 

Medidas de seguridad para fibras desnudas

La instalación fibra óptica tampoco está libre de riesgos. El problema más común es que entren en el ojo restos de fibra cuando se está trabajando con ella.  A pesar de que pocos sistemas de fibra óptica tienen niveles de potencia peligrosos, cada terminación y cada empalme producen fragmentos (restos) de fibra óptica que pueden ser potencialmente muy daĖinos para los ojos y la piel, o que pueden adherirse a la ropa y ser llevados a otros lugares, donde pueden causar daĖo a otros.  

Estos fragmentos de fibra son pequeĖos, delgados y generalmente muy afilados en la parte donde se partieron de la fibra.  Estos pueden fácilmente perforar su piel, enterrándose lo suficiente como para que sea difícil sacarlos, tan solo si se pudieran ver.  Al ser transparentes prácticamente desaparecen una vez que ingresan en la piel.  En la mayor parte del cuerpo, pueden ser tan solo una molestia, quizás causan una infección o causan una protuberancia irritante, hasta que logran salir.

En cambio, alrededor del ojo pueden ser mucho más difíciles de encontrar y quitar.  Las lágrimas que mojan los ojos hacen que los fragmentos de vidrio transparentes sean imposibles de encontrar y quitar.  Los afilados bordes pueden hacer que la fibra se meta en el ojo o en el tejido alrededor del mismo, haciendo más difícil su remoción.  A diferencia de las partículas metálicas, no pueden quitarse con un imán.  

Es imprescindible seguir los procedimientos que reducen los peligros para los ojos.  Siempre utilice gafas de seguridad con protección lateral, aún si normalmente utiliza gafas, para evitar que cualquier fragmento vuele cerca de sus ojos. Debe ser extremadamente cuidadoso al manipular las fibras, en especial al pelarlas o al tomarlas y pelarlas cuando salen de un conector adhesivo.  En lugar de romperla, tómela suavemente, luego deslice sus dedos hasta la férula, agarrando la fibra y tirándola hacia afuera.   Luego deshágase de ella cuidadosamente.

La mayoría de las cortadoras de precisión que se utilizan para empalmar o terminar los conectores de empalmes prepulidos sostienen la fibra luego de atravesarla, por lo que el único problema es deshacerse de ella.  Recomendamos usar un contenedor desechable como los que se usan para las sopas en los restaurantes para llevar. Utilícela para todos los restos de fibra y luego séllelo y deséchelo en la forma apropiada.  

También puede organizar su lugar de trabajo para evitar problemas.  Utilice un paĖo de plástico negra para la superficie de trabajo.  Será más fácil ver las fibras con las que esté trabajando con el fondo negro y podrá manipularlas con más cuidado.  Cualquier fibra que caiga sobre la esterilla será más fácil de encontrar para ser desechada.

Algunos técnicos prefieren adherir una pieza de cinta doble o cinta aisladora negra en la esterilla y que las fibras se peguen a la superficie adhesiva y luego desechan la cinta cuando terminan.  Yo prefiero simplemente utilizar un contenedor desechable y poner cada resto de fibra en el contenedor, en lugar de dejarlas expuestas en la superficie de trabajo.

 

Otras consideraciones sobre la seguridad

Químicos: Los empalmes y las terminaciones de fibra óptica utilizan varios limpiadores y adhesivos químicos como parte del proceso. Debe cumplirse con la manipulación adecuada de estas sustancias. Incluso el simple alcohol isopropílico que se utiliza como limpiador, es inflamable y debería manipularse con cuidado.  Si se solicita, los fabricantes proporcionan la hoja de datos de seguridad de sustancias (MSDS, por sus siglas en inglés) o pueden encontrarse en Internet.

Peligros durante la fusión: Las fusionadoras utilizan un arco eléctrico para hacer los empalmes, por lo que debe tenerse cuidado de que no haya gases inflamables presentes en el lugar donde se está realizando el empalme por fusión.

No fumar: Tampoco debe permitirse el fumar cerca de donde se está trabajando con fibra óptica.  Las cenizas del cigarrillo contribuyen a los problemas de las fibras y la suciedad, además de que puede haber sustancias combustibles (y, por supuesto, los riesgos de salud).

Riesgos eléctricos: La instalación de los cables de fibra óptica normalmente no conlleva ningún riesgo eléctrico, salvo que el cable incluya conductores.  De todas formas, los cables de fibra óptica suelen instalarse cerca de cables eléctricos y conductores.  Cuando esté cerca de estos cables, siempre hay un potencial peligro de descarga eléctrica.  ŃTenga cuidado! Si no está familiarizado con la seguridad eléctrica, le recomendamos tomar un curso del Código Nacional de Electricidad (NEC), y Ńprácticas seguras para los instaladores!

 

Normas de seguridad en la instalación de fibra óptica

Todo esto es muy importante, tan importante que hay que tener algunas normas para el lugar de trabajo para todos los técnicos en fibra óptica, que pueden evitar accidentes allí:

 

Š      Trabajar en una superficie negra para que ayude a encontrar los restos de fibra.

Š      Usar delantales desechables para minimizar la cantidad de partículas de fibra en tu ropa. Las partículas en la ropa luego pueden trasladarse a la comida, bebida y/o ser ingeridas de otra forma.

Š      Siempre utilizar gafas de seguridad con protección lateral y guantes protectores.  Las astillas de fibra óptica deben ser tratadas de la misma manera en que usted trataría las fibras de vidrio.

Š      Nunca mirar directamente al interior de los cables de fibra hasta estar seguro de que no hay una fuente de luz en el otro extremo.  Utilizar un medidor de potencia óptico para asegurarse de que la fibra es fibra oscura.  Al utilizar un localizador óptico o un verificador de continuidad, ver la fibra desde un ángulo a al menos 15.24 centímetros de distancia del ojo para determinar si hay luz visible. 

Š      Sólo trabajar en áreas bien ventiladas.

Š      Aquellos que usen lentes de contacto no deben manipular sus lentes hasta que hayan lavado sus manos cuidadosamente.

Š      No deben tocarse los ojos cuando se esté trabajando con los sistemas de fibra óptica hasta que las manos hayan sido cuidadosamente lavadas.

Š      Deben mantenerse todos los materiales combustibles lejos de los dispositivos eléctricos, incluidos las empalmadoras, los verificadores y los hornos aquesibles.

Š      Deben ponerse todos los pedazos de fibras cortadas en un contenedor etiquetado adecuadamente como desechos.

Š      Limpiar detenidamente toda el área de trabajo una vez que se termina.

Š      No fumar mientras se trabaja con sistemas de fibra óptica.

Š      Deben mantenerse todas las comidas y bebidas fueras del área de trabajo.  Si las partículas de fibra son ingeridas, pueden causar hemorragias internas.

 

 

Instalación del cable de fibra óptica

 

Recepción del cableado de fibra óptica y del equipo en el área de trabajo

Los equipos y los componentes de fibra óptica pueden daĖarse a través de una manipulación o almacenamiento inadecuados y debe manipularse en la forma correcta.   

 

Recepción

La entrega del cable de fibra óptica, los equipos y los insumos debería programarse en el área de trabajo en la fecha más cercana posible al momento de su uso, para reducir el riesgo de posibles daĖos por la construcción, el clima o los robos.  La coordinación de la entrega puede ser complicada, es por ello que debe coordinarse en un área fuera de la construcción o en un depósito de almacenamiento cerrado en el área de la construcción. Una vez que se reciben, todos los componentes deben ser cuidadosamente revisados para ver que no presenten ningún daĖo. Si se sospecha que están daĖados, debe verificarse la continuidad y si hay pérdidas. Asegúrese de que todos los componentes y partes fueron enviadas, recibidas, que las cantidades ordenadas coinciden (por ejemplo, que los cables de fibra óptica contienen la cantidad y el tipo de fibra ordenadas, que son del largo ordenado) y si se verifica alguna diferencia o que algún producto está daĖado, debe notificarse al proveedor y solicitar su reemplazo.  

 

Manejo del cable de la fibra óptica

Las bobinas de cable deben manipularse con cuidado. Todas las bobinas, sin importar su tamaĖo o longitud, deben tener ambos extremos del cable disponibles para la verificación de continuidad.   Para la verificación de continuidad, pueden utilizarse un trazador visual de continuidad o un localizador visual de fallos y los adaptadores de fibra desnuda. 

Las bobinas de cable deben moverse cuidadosamente para evitar daĖar el cable.  Las bobinas de cable de poco tamaĖo se mueven a mano. Las bobinas grandes deben moverse con el equipo de elevación adecuado o por medio de dos o más instaladores con experiencia en la operación del traslado.   El equipo de elevación debe mover las bobinas con un equipo de cabestrillo o eslingas que coincidan junto con un tubo del tamaĖo adecuado insertado en el agujero del centro de la bobina.   Los cabestrillos y las eslingas nunca deben sujetarse alrededor del área donde está el cable en la bobina.   

 

Almacenamiento

Todo el equipo y los cables deben ser almacenados en un lugar limpio y seco, protegidos de ambientes hostiles como el frío o el calor extremos.  A causa del valor del cable y de las posibilidades de un robo, todos los componentes deben estar guardados en un almacén seguro con guardias en el momento o lugar que sea necesario.

 

Líneas generales para la instalación del cable de fibra óptica

Los cables de fibra óptica se instalan de tantas maneras diferentes que generalizar cómo se instala la fibra es muy difícil, es por ello que este libro tratará de abarcar todos los asuntos de interés universales y mencionará especificaciones cuando sea apropiado.  

El cable de fibra óptica puede instalarse en el interior o en el exterior, utilizando diferentes procesos de instalación.   En el exterior, los cables pueden ser rectamente, tirados o soplados en los conductos o subductos corrugados, o instalados de forma aérea en postes.  Los cables en interiores pueden instalarse en cable canales, en bandejas para cables arriba de los techos o debajo de los pisos, tirados en conductos subterráneos o subductos corrugados, o soplados en conductos especiales con gas comprimido.  El proceso de instalación dependerá de la naturaleza de la instalación y el tipo de cable utilizado.  

Los métodos de instalación para los cables de cobre y los cables de fibra óptica para telecomunicaciones son similares.  Los cables de fibra están diseĖados para ser tirados con mucha más fuerza que los de cobre, si se lo hace correctamente, pero demasiada tensión en el cable puede daĖar las fibras, lo que puede potencialmente causar una eventual falla.  Debe tenerse particular cuidado en la instalación para prevenir exceder el radio de curvatura o los pliegues del cable ya que pueden daĖar las fibras.

 

Lineamientos para la instalación

Siga las indicaciones del fabricante, ya que nadie sabe manipular los cables tan bien como la empresa que los fabricó. El cable de fibra óptica muchas veces es diseĖado a medida para la instalación y el fabricante puede tener indicaciones específicas para su instalación. 

Verifique la longitud del cable para asegurarse de que el cable que está siendo tirado es lo suficientemente largo para el tendido de cable planeado.  Si es posible, trate de completar la instalación de una sola tirada.  Antes de cualquier instalación, evalúe la ruta cuidadosamente para determinar los métodos de instalación y los obstáculos que puedan surgir.

 

Tensión de tracción

Los fabricantes de cable instalan elementos de resistencia mecánica especiales, en general hilados de aramida (Dupont Kevlar) para absorber la tensión de cuando se tira del cable.  El cable de fibra óptica sólo debe tirarse mediante estos elementos de resistencia, salvo que el diseĖo del cable permita tirar mediante mallas de agarre.  Cualquier otro método podría tensionar las fibras y daĖarlas.  

Los eslabones giratorios deben utilizarse para enganchar la cuerda o cinta de tracción al cable para evitar que el cable se retuerza durante el arrastre del cable.

No debería tirarse de los cables por la chaqueta salvo que esté aprobado por los fabricantes del cable y que la malla utilizada sea una aprobada, en general la llamada “sujeción tipo Kellem”, también estas sujeciones suelen atarse a los elementos de refuerzo.

Si se utiliza una bobina grande (equivalente a 40 cm) como mandril para tirar del cable, se puede tirar de la chaqueta de los cables de estructura ajustada en las instalaciones de cableado en planta interna. Envuelva el cable alrededor de la bobina 5 veces y sujétela suavemente cuando tire.

No debe exceder el valor máximo de la tensión de tracción. Debe consultarse con los fabricantes y los proveedores de los conductos, las tuberías corrugadas y los lubricantes de cable por los lineamientos sobre valores de tensión y uso del lubricante.

Al tirar de cables de gran longitud en conductos o subductos corrugados (hasta 3 millas o 5 kilómetros en planta externa o cientos de metros en cableados de planta interna), debe utilizarse el lubricante de cable adecuado, pero asegúrese de que sea compatible con la chaqueta del cable.  Si es posible, utilice un tirador de cable con control de tensión y/o un eslabón giratorio de enganche individual.   En tendidos de cable de gran longitud en planta externa (de más de 2.5 millas o 4 kilómetros) debe tirarse desde el medio del cable hacia ambos extremos o utilizar un tirador de cable automático en uno o varios puntos intermedios para una tirada continua.  

Cuando apoye los bucles de fibra sobre una superficie mientras se realiza una tirada, debe apoyarse en forma de “figura de 8” para evitar retorcer el cable.

 

Pliegues en el cable

No se debe retorcer el cable, ya que esto puede tensionar las fibras. La tensión y las cintas de tracción pueden provocar que el cable se retuerza. Utilice un eslabón giratorio para enganchar la cinta de tracción al cable para evitar la tensión del arrastre que causa fuerzas de tensión en el cable.  

 

 

Desenrolle el cable de la bobina en lugar de tirar de él para evitar pliegues en el cable cada vez que gire la bobina.  Cuando apoye un cable para un tendido largo, utilice una figura de 8 en el piso para evitar pliegues. La figura de 8 ubica la mitad de una vuelta del cable en un lado del 8 y toma la otra mitad en el otro lado, evitando pliegues.

 

Instalación del eslabón giratorio de enganche en el cable de fibra óptica

Los fabricantes de cable instalan elementos de resistencia mecánica especiales, en general hilados de aramida (Dupont Kevlar) para absorber la tensión cuando se tira del cable.  El cable de fibra óptica sólo debe tirarse mediante estos elementos de resistencia, salvo que el diseĖo del cable permita tirar de la chaqueta. Cualquier otro método podría tensionar las fibras y daĖarlas.  

Los eslabones giratorios deben utilizarse para enganchar la cuerda o cinta de tracción al cable para evitar que el cable se retuerza durante el arrastre del cable.

 

Procedimiento para instalar los eslabones giratorios:

 

 

Pele la chaqueta del cable y corte todas las fibras hasta el final de la chaqueta, dejando solamente los elementos de refuerzo de aramida.

Separe los hilados de aramida en dos grupos y páselos a través del eslabón en direcciones opuestas.

Ate nudos en cada uno de los grupos en el eslabón y vuelva a poner los miembros de resistencia dentro de la chaqueta del cable.

Encinte los elementos de resistencia a lo largo de la chaqueta y hasta el eslabón giratorio de enganche.

 

 

 

Cómo realizar una “figura de 8” en un cable para arrastres intermedios en instalaciones de planta externa

 

En tendidos de cable de gran longitud en planta externa de alrededor de 4 kilómetros, puede ser necesario utilizar un tirador de cable automático en uno o más puntos intermedios para una tirada continua o arrastrar desde el medio hacia ambos extremos (arrastre intermedio- midspan).  Cuando apoye los bucles de fibra sobre una superficie mientras se realiza una tirada, utilice bucles de cable en figura de 8 para evitar retorcer el cable.  La figura de 8 ubica la mitad de una vuelta del cable en un lado del 8 y toma la otra mitad en el otro lado, evitando pliegues.  

 

 

Utilice este procedimiento para arrastrar desde un extremo:

Tire del cable fuera del conducto o del subducto corrugado y apóyelo en el piso en forma de una gran figura de 8. El tamaĖo del 8 estará determinado por el tamaĖo y la rigidez del cable, pero entre 2 y 4 metros es el tamaĖo común.  El extremo del cable estará en el piso (necesitará una lona o una lámina de plástico para mantener limpio el cable). Tire suavemente y apoye el cable en forma de figura de 8 para evitar que se retuerza.

Varios instaladores deben levantar el cable y voltearlo para que el extremo que debe tirarse quede arriba.  

Enganche el extremo de la cinta de tracción con el eslabón giratorio de enganche adecuado y continúe con la tirada.

 

Para un arrastre intermedio, siga las siguientes instrucciones:

Este procedimiento elimina la necesidad de voltear el cable en el procedimiento de la figura de 8 en el piso.

Ubique la bobina del cable en un punto intermedio del tramo largo (asegurándose de no exceder el máximo de longitud de tracción en ambas direcciones).

Tire de uno de los extremos del cable dentro del conducto subterráneo hacia un extremo del tramo.

Desenrolle el cable de la bobina y deje el resto del cable en forma de figura de 8 en el piso.   El extremo del cable estará en la parte de arriba de la figura de 8.

Tire del segundo extremo del cable dentro del conducto hacia el otro extremo del tramo.

 

Radio de curvatura

No se debe exceder el radio de curvatura de los cables.  El cable de fibra óptica puede romperse cuando se retuerce o se dobla demasiado, en especial durante el tirado. Si no hay recomendaciones específicas del fabricante del cable, éste no debería tirarse a un radio de curvatura menor a 20 (veinte) veces el diámetro del cable.

Al terminar de tirar, el cable no debería tener ningún radio de curvatura menor a 10 (diez) veces el diámetro del cable.

 

Instalaciones verticales de cable

Siempre que sea posible, es mejor tender los cables verticalmente hacia abajo que tirarlos hacia arriba. Se deben sujetar los cables en intervalos frecuentes para evitar un exceso de tensión en la chaqueta.  Pueden sujetarse con sujetacables (bien ajustados, pero no tanto como para deformar la chaqueta del cable) o con sujeciones tipo Kellem. Utiliza los bucles de almacenamiento para ayudar a fijar el cable y para proveer cable para futuras reparaciones o un reencamiento.

 

Cableado en planta interna con bandejas

Muchas veces, el cable de fibra óptica en los cableados en planta interna se instala en bandejas de cable.  Las bandejas de cable no deben tener también cables de telecomunicaciones de cobre, ya que su peso podría daĖar los cables de fibra.  Del mismo modo, una gran cantidad de cables de fibra en una misma bandeja podría ejercer mucha presión a los cables que se encuentran en la base.  En las instalaciones donde las bandejas están ocupadas con cables de telecomunicaciones de cobre, pueden suspenderse los cables de fibras livianas debajo de las bandejas de cable.

 

Uso de subductos corrugados

Es prudente instalar los cables de fibra óptica en interiores dentro de "subductos corrugados" naranjas para facilitar la instalación del cable y protegerlo de futuros daĖos. Los subductos corrugados de color naranja brillante harán que cualquier trabajador en el futuro pueda identificar el cable de fibra óptica y evitar posibles daĖos.  El costo adicional inicial de los subductos corrugados se compensa por la simplificación de la instalación, lo que ahorra tiempo de trabajo.  

 

Uso de sujetacables

Los cables de fibra óptica, como todos los cables de telecomunicaciones, son sensibles a las cargas de compresión. Los sujetacables utilizados con muchos cables, en especial cuando se ajustan con una herramienta de instalación, daĖan los cables de fibra óptica, debilitando el cable y posibilitando la rotura de las fibras. Cuando se utilizan los sujetacables, deberían ajustarse a mano, pero no tanto, permitiendo mover el sujetacables a lo largo del cable a mano.  Luego debe cortarse el exceso del sujetacables para evitar que lo ajusten en el futuro. Los sujetacables de velcro son los preferidos para los cables de fibra óptica, ya que no pueden comprimir lo suficiente como para daĖar el cable.  

 

Corta fuego

Los cables de interiores deben cumplir con los códigos contra incendios y pasar inspecciones, por lo que cada cable que ingresa un muro con riesgo de incendio, debe tener sistemas corta fuegos. Todos los sistemas corta fuegos para las telecomunicaciones deben cumplir con las normas y estándares.  Todos los ingresos deben estar protegidos con sistemas corta fuegos aprobados. Todos los compuestos y dispositivos corta fuego deben ser utilizados cuando se rompe una separación contra incendios con una instalación.  En la mayoría de los lugares, una rotura de una separación contra incendios requerirá supervisión física hasta que sea reparada.  Consulte con su “Autoridad Competente” los requisitos específicos del proyecto antes de comenzar a trabajar.  

 

Puesta a tierra y conexión equipotencial

Los cables conductores deben tener una conexión a tierra debidamente conectada.  A pesar de que la mayoría de los cables de fibra óptica no son conductores, cualquier hardware metálico utilizado en los sistemas de cableado de fibra óptica (como las cajas terminales de pared, los racks y los paneles de conexiones) debe tener conexión a tierra.  Las conexiones a tierra deben estar diseĖadas de acuerdo con el Código Nacional de Electricidad (NEC) u otros códigos o estándares aplicables.  La mayoría de las salas de telecomunicaciones tienen una barra de conexión de puesta a tierra que tiene una estructura de conexión a tierra de alta calidad y conexiones para los dispositivos que requieren conexión a tierra.

 

 

Terminación y empalme

 

Los procesos de terminación y empalme se tratan en profundidad en el Capítulo 7. Las terminaciones y los empalmes en esta materia no tienen otros requerimientos salvo un ambiente libre de polvo con temperaturas moderadas para trabajar.  

 

Empalme

En general, los empalmes en planta externa se realizan en un tráiler o camión especial.  Dentro del camión hay un laboratorio de empalmes climatizado, con el espacio adecuado para trabajar con los cables y los cierres de empalmes.  Algunas veces es necesario realizar los empalmes al aire libre, en una carpa o incluso en un remolque con grúa.  El instalador debe poder lidiar con las condiciones a las que se enfrente en la instalación.  En condiciones extremadamente frías, probablemente se necesite un sistema de calefacción, ya que los cables se vuelven rígidos y el equipo es difícil de operar.  En climas cálidos el proceso puede ser más fácil pero es igual de incómodo para el instalador.

Lo ideal sería que los empalmes sean probados con un OTDR apenas se realizan y antes de ubicarlos en una bandeja de empalmes.  Las fusionadoras dan un estimado de la pérdida por empalme, pero es sólo un estimativo.  El OTDR puede confirmar la calidad de los empalmes, dándole al instalador la seguridad de que el empalme es bueno y que la caja de empalmes no necesitará ser abierta de nuevo para rehacer un empalme defectuoso.  

Debe tenerse especial cuidado al poner los empalmes en las bandejas y al organizar los conductos subterráneos o las fibras en la caja. Un problema que surge mucho es que las fibras están rotas cuando las bandejas y las cajas son ensambladas.  Encontrar las roturas de las fibras dentro de la caja es complicado ya que están demasiado cerca del empalme como para resolverlas con un OTDR. Si el empalme está lo suficientemente cerca como para permitir su localización con un localizador visual de fallos puede encontrarse la rotura con una inspección visual.

 

Terminación

Al menos la terminación se hace generalmente dentro de un edificio cerca del equipamiento de telecomunicaciones, ya sea una la terminación de un cableado de una instalación en planta externa o interna.  El instalador puede tener problemas para encontrar el espacio adecuado, por ejemplo en una sala de telecomunicaciones con filas de paneles de conexión y racks. Con suerte, el instalador de cable habrá almacenado cada uno de los cables de servicio en forma de bucle para poder llevarlos a un área abierta y terminarlos. Muchos instaladores utilizan mesas plegables portátiles o carritos con ruedas para crear un área de trabajo donde pueden alcanzar los extremos de los cables.  

Si el edificio todavía está en construcción, el polvo puede ser un problema.  Incluso en edificios terminados, los sistemas de aire acondicionado pueden levantar el polvo. Debe controlar que no haya polvo; si es necesario trabajar en un ambiente con polvo, limpie todas las herramientas, los papeles de lija granulados para pulir y los conectores con la frecuencia que sea necesaria.

Si son cables monomodo que terminan con un cable de fibra conectorizado (pigtail), siga las mismas precauciones al ubicar los empalmes o las fibras en las bandejas y cajas de cables para evitar daĖos.  Para las fibras multimodo de 900 micrones de estructura ajustada con terminación directa en un cable de distribución, debe dejar una longitud adecuada para almacenar las fibras sobrantes y evite las curvaturas ajustadas ya que pueden causar problemas con pérdidas de la fibra en el futuro.

Al igual que con los empalmes, cada conector debe ser probado cuando la terminación de la fibra está completa.  Verifique cada conector pulido con un microscopio para asegurarse de que el pulido fue realizado correctamente.  Si es posible, pruebe cada conector prepulido con un localizador visual de fallos.  Luego de que ambos extremos de la fibra están terminados, debe probarse la pérdida de punto a punto y documentar todo.  Los conectores con mucha pérdida deben terminarse nuevamente y con esto se ahorra el tiempo de tener que hacerlo cuando el instalador está listo en el área de trabajo.

 

 

Etiquetado y documentación

Usualmente, el instalador que termina el cable tiene el trabajo de etiquetar cada punto de terminación. Lo ideal es que la etiqueta haya sido creada como parte del diseĖo de la red de cables y que el instalador sólo tenga que unir los códigos de color de las fibras a la etiqueta y, si no estuviese colocada todavía, pegar la etiqueta en el panel de conexión en el lugar correcto.  Este es un proceso importante, ya que la designación de cada fibra será utilizada para registrar la información de las pruebas, la conexión al equipo y continuará durante los movimientos, adiciones y modificaciones futuros.  Las puertas de los paneles de conexión deberían tener carteles con las especificaciones de uso y advertencias sobre el personal autorizado para ingresar.

 

La limpieza del área de trabajo

Luego de la terminación o el empalme de los cables, el instalador debería limpiar cuidadosamente el área de trabajo y dejarla tan limpia como la encontró, preferentemente más limpia de lo que la encontró.  Todos los restos, en especial de las fibras, que deberían ser sellados en contenedores desechables, deben quitarse del área.  

 

Almacenamiento de los componentes sobrantes

Cualquier componente que sobre deberá ser guardado para utilizarse en el futuro.  Los conectores y los cables pueden almacenarse junto con la documentación del cableado para que en el caso de que haya una restauración en el futuro, se cuente con componentes compatibles para utilizar en el empalmado o la terminación de los cables.

 

Prueba del cableado de fibra óptica instalado

 

Durante la etapa de diseĖo, cada tendido de cable debería tener un cálculo de las pérdidas estimadas basado en las especificaciones de los componentes.  Luego de la instalación, es necesario probar cada fibra de todos los cables de fibra óptica para verificar la correcta instalación, comparando la pérdida medida con la pérdida óptica estimada.  

 

Comúnmente el instalador realizará las siguientes pruebas:  

La verificación de continuidad para determinar que el encaminamiento de la fibra y/o la polarización son correctos y que la documentación es adecuada.  

Pruebas de pérdida de inserción de punto a punto con un medidor de potencia y fuente OLTS.  Los cables multimodo deben testearse utilizando el Método B de TIA/EIA 526-14 y los cables monomodo utilizando el TIA/EIA 526-7, salvo que la compatibilidad del equipo de prueba de los conectores requiera otro método de referencia.  La pérdida total debería ser menor a la calculada en la pérdida óptica estimada utilizando los estándares apropiados o las especificaciones del cliente.  Si la prueba muestra diferencias con las pérdidas estimadas, debe diagnosticarlas y solucionarlas.  

Opcionalmente, puede utilizarse un OTDR para verificar la instalación del cable y el funcionamiento de los empalmes.  De todas formas, las pruebas con OTDR no deben utilizarse para determinar pérdidas en los cables.  Si los cables son cortos, no es apropiado utilizar un OTDR en instalaciones de planta interna. Un técnico de OTDR experimentado debe determinar cuándo es apropiada su utilización.  

Si la documentación del diseĖo no incluye la longitud de la red de cables, y esto no se registra durante la instalación, debe leer la longitud desde las marcas de distancia en las chaquetas de los cables o pruebe la longitud de la fibra utilizando la opción de longitud disponible en un OTDR o en algunos OLTS.  

 

Verificación de continuidad

Para verificar la continuidad de las fibras ópticas debe utilizarse un trazador visual de continuidad, un localizador visual de fallos o un equipo de comprobación de pérdidas ópticas (OLTS).  Trace la fibra de punto a punto a través de cualquier interconexión para asegurarse de que la trayectoria de la fibra está debidamente instalada y que la polarización y el encaminamiento son correctos y están documentados.  

 

Pérdidas por inserción

Las pérdidas por inserción se refieren a las pérdidas ópticas de las fibras instaladas cuando se prueban con un equipo de comprobación de pérdidas ópticas (OLTS).  Es mejor probar los cables multimodo utilizando el Método B de TIA/EIA 526-14 (siempre documente el método utilizado) y los cables monomodo utilizando el TIA/EIA 526-7.  

Pruebe las fibras multimodo en 850 y 1300 nm y las fibras monomodo en 1310 y 1550 nm, salvo que los estándares o el cliente requieran otros valores.  

Pruebe los cables de referencia antes de la prueba para verificar la calidad y límpielos con frecuencia.  

Aquellos cables que serán utilizados con sistemas de alta velocidad y fuentes de láser deben ser probados con fuentes láser adecuadas para asegurar su funcionamiento con este tipo de fuente.  

 

Pruebas con OTDR

El reflectómetro óptico en el dominio de tiempo (OTDR) utiliza técnicas como las de un radar para crear un dibujo de la fibra de una instalación de cable de fibra óptica.  El dibujo, denominado firma o trazado, contiene la información sobre la longitud de la fibra, las pérdidas en los segmentos de las fibras, en los conectores, en los empalmes y las pérdidas ocasionadas debido a la tensión durante la instalación.  Los OTDR se utilizan para verificar la calidad de la instalación o para solucionar problemas. De todas formas, las pruebas con OTDR no deben utilizarse para determinar pérdidas en los cables.  

Los OTDR tienen resolución limitada según la distancia y pueden mostrar resultados no deseados cuando se prueban cables cortos, característicos de las instalaciones en planta interna.  Si se desea realizar una prueba OTDR en cableados de instalaciones de planta interna, personal con experiencia debería evaluar si la misma es adecuada.  

Las pruebas OTDR deberían ser realizadas solamente por personal entrenado, utilizando equipo certificado y diseĖado para ello.   Los técnicos que realicen las pruebas deben estar entrenados, no sólo en el manejo del OTDR sino también en la interpretación de los trazados del OTDR.

 

Administración, dirección y documentación

 

La documentación del cableado de una planta es una parte fundamental del diseĖo, de la instalación y del proceso de mantenimiento de la red de fibra óptica. Realizar la documentación de la instalación correctamente facilitará la instalación, permitirá una mejor planificación para una actualización, simplificará las pruebas y futuros movimientos, adiciones y modificaciones.  

Salvo que el usuario lo especifique de otra manera, la documentación del cableado de fibra óptica de una planta debería seguir los estándares ANSI/TIA/EIA-606 para la infraestructura de las telecomunicaciones en edificios comerciales.  

Los cables de fibra óptica, en especial aquellos que se utilizan para la red troncal (backbone) pueden contener fibras que conectan diferentes conexiones que van a diferentes lugares con interconexiones en paneles de conexión o cierres de empalmes. Debería documentarse la trayectoria exacta que siguen todas las fibras en cada cable, también las conexiones intermedias y todos los tipos de conectores.  La documentación también debería incluir la información sobre pérdidas de inserción y opcionalmente, el trazado del OTDR.

 

 

 

Preguntas de repaso - Instalación

 

Verdadero o falso

Indique si los siguientes enunciados son verdaderos o falsos..

 

____            1.            En aplicaciones industriales, la fibra óptica suele utilizarse por su inmunidad al ruido en lugar de por sus ventajas de distancia y ancho de banda.

 

____            2.            Todos los componentes metálicos del sistema de cableado instalado en un equipo o sala de comunicaciones deben tener conexión a tierra.

 

____            3.            Al momento de cambiar los cables en un gabinete de telecomunicaciones, los cables viejos y abandonados pueden cortarse y dejarse en el lugar, siempre y cuando el sistema cortafuegos no sea alterado.

 

Ejercicio con opciones múltiples

Identifique la opción que mejor complete la frase o responda a la pregunta.

 

____            4. __________ facilitará la instalación, permitirá una mejor planificación para mejoras y simplificará las pruebas.

A.

Una buena mano de obra

B.

Conectores con poca pérdida

C.

Los procedimientos de seguridad en el lugar de trabajo

D.

Una adecuada documentación

 

 

____            5. Los cables en una planta externa pueden instalarse __________

A.

enterrados en conductos subterráneos

B.

enterrados directamente

C.

suspendidos en el aire

D.

todas las opciones anteriores

 

 

____            6. El equipo de protección que todo instalador de cableado de bajo voltaje (voz, datos y video) debe utilizar es __________.

A.

protección ocular

B.

delantal plástico

C.

guantes

D.

funda o cubierta de seguridad para calzado

 

 

____            7. La varilla de fibra de vidrio que se encuentra dentro de muchos cables de fibra óptica es para __________.

A.

aumentar la tensión de tirado

B.

limitar el radio de curvatura para evitar pliegues

C.

girar las fibras

D.

atarlas a cables sustentadores

 

 

____            8. Para evitar que el cable se tuerza cuando se tira de él se debe __________.

A.

utilizar un eslabón giratorio de enganche

B.

arrastrar con cuerdas trenzadas

C.

desenrollar el cable de la bobina

D.

lubricar el cable

 

 

____            9. ņPor qué en puntos intermedios de largas tiradas de cable, usted debe ubicar el cable en una “figura 8”?

A.

Para evitar que se enrede con la cuerda de tracción

B.

Para que sea más fácil lubricarla

C.

Para evitar que los trabajadores caminen sobre ella

D.

Para evitar que se tuerza

 

 

____            10. Al estar bajo tensión, el radio de curvatura no debería ser menor a __________.

A.

5 veces el diámetro del cable

B.

10 veces el diámetro del cable

C.

20 veces el diámetro del cable

D.

50 veces el diámetro del cable

 

 

____            11. El estándar de la industria que abarca el cableado estructural, ya sea de fibra o de cobre, es __________.

A.

TIA-568

B.

TIA-526-14

C.

IEEE 802.3

D.

NECA-301

 

 

____            12. El cable instalado según los estándares TIA-568 utiliza una topología de cableado__________.

A.

dorsal (bus)

B.

anillo (ring)

C.

estrella (star)

D.

árbol (tree)

 

 

____            13. Las instalaciones verticales preferentemente deben instalarse __________

A.

tirando suave y cuidadosamente a mano

B.

mediante tiradores de cable calibrados

C.

tirando un piso por vez

D.

dejando caer desde arriba en lugar de arrastrarlos hacia arriba

 

 

____            14. Los sujetacables utilizados en los cables de fibra óptica __________.

A.

deben ajustarse firmemente para evitar movimientos del cable

B.

pueden utilizarse para colgar los cables en ganchos o bandejas de cables

C.

deben ser examinados según el peso del cable

D.

puede daĖar los cables si están muy ajustados, por eso debe ser ajustados manualmente

 

 

 

Otros proyectos y lecturas

La Instalación de fibra óptica estándar NECA/FOA 301 de la Asociación Nacional de Contratistas de Electricidad (NECA, por sus siglas en inglés), está disponible en la página de NECA (necanet.org) y contiene los lineamientos para la instalación en forma concisa.

Como parte de las prácticas en laboratorio, construya una conexión de fibra óptica completa utilizando los componentes que se utilizan en las instalaciones reales.  Incluya también el tirado o la instalación del cable, las terminaciones y los empalmes.

Busque artículos sobre la instalación de la fibra óptica y repase como se realizan los proyectos.

Encuentre sitios de internet de fabricantes de equipos y mire sus videos o lea sus instrucciones.

 

 

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La Asociación de fibra óptica

(The Fiber Optic Association, Inc. [FOA])D

1119 S. Mission Road #355, Fallbrook, CA 92028

Tel.: 1-760-451-3655 Fax: 1-781-207-2421

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